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Noci Pecan: Proprietà e Benefici

Posted by Darth on 25 Aprile 2018 in Alimentazione & Alimenti |

Le noci pecan sono il frutto dell’albero Carya illinoensis, un albero originario del Nord America ed appartenente alla famiglia delle Juglandaceae. È l’albero rappresentativo dello stato del Texas, i nativi americani lo hanno usato per le sue proprietà terapeutiche.

L’albero può superare i 40 metri di altezza ed è caratterizzato da una buona longevità, può infatti vivere fino a 300 anni. Il suo frutto è commestibile mentre il legno della pianta viene utilizzato come combustibile.

La fioritura avviene in primavera mentre le noci pecan si raccolgono da ottobre a novembre. Prima di venire messe in commercio le noci pecan vengono sottoposte ad un processo di disidratazione per rimuovere l’umidità e migliorarne la conservazione.

Di questa pianta ne esistono diverse specie, tra le migliori si segnalano la Cape Fear, Elliott e Moreland.

Contengono il 3,50 % di acqua, il 9,1 % di proteine, il 71,9 % di grassi, il 9,6 % di fibra alimentare, il 4 % di zuccheri, lo 0,4 % di amido e l’1,5 % di ceneri.

I minerali: fosforo, calcio, potassio, ferro, magnesio, zinco, rame, manganese e selenio.

Le vitamine: vitamina A, betaina, vitamina B1, B2, B3, B5, B6, vitamina C, vitamina E, K e J. Le noci pecan contengono inoltre folati, beta-carotene, criptoxantina-beta, luteina e zeaxantina.

Gli zuccheri si dividono in fruttosio, destrosio e maltosio.

Aminoacidi: acido aspartico e acido glutammico, alanina, arginina, cistina, glicina, fenilalanina, istidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, serina, tirosina, triptofano, valina, prolina e treonina.

Colesterolo: uno studio del 2001 pubblicato sulla US National Library of Medicine National Institutes of Health suggerisce che un regolare consumo di questo frutto ha proprietà utili per regolare i livelli di colesterolo. Le noci riducono i livelli di colesterolo cattivo LDL e aumentano i livelli del colesterolo buono HDL. Questa proprietà delle noci pecan è dovuta al buon contenuto di acidi grassi monoinsaturi, come ad esempio l’acido oleico.

Benefici per il cuore: la vitamina E insieme agli altri composti antiossidanti, è in grado di proteggere il cuore e di ridurre il rischio di sviluppare l’ipertensione. Recenti studi suggeriscono che la dieta mediterranea ricca di antiossidanti, fibre alimentari e acidi grassi monoinsaturi è utile a prevenire malattie le cardiache.

Le noci pecan contengono diversi composti antiossidanti, tra cui anche il tocoferolo, che contribuiscono ad inibire l’ossidazione dei grassi nel sangue.

Dieta dimagrante: sebbene siano ricche di grassi, le noci pecan sono utili nel controllo del peso. Il buon contenuto di fibre e proteine aumenta il senso di sazietà. Questa proprietà è utile per diminuire la quantità di cibo assunta durante la giornata.

Calcoli biliari: uno studio apparso sull’Oxford Journals conferma che il consumo di frutta secca come noci, mandorle e noci pecan è associato ad un minor rischio di sviluppare i calcoli biliari.

Digestione: la fibra alimentare promuova la motilità intestinale ed aumenta l’efficienza del colon. Di conseguenza si ha una maggior pulizia del sistema gastrointestinale e si previene la stipsi.

Sistema immunitario: sono molto ricche di manganese, un minerale con potenti proprietà antiossidanti. Questo composto stimola il sistema immunitario e protegge le cellule dai danni dei radicali liberi. Un buon apporto di manganese garantisce il buon funzionamento del cervello e del sistema nervoso.

Depurative: grazie alle fibre alimentari, hanno proprietà depurative che aiutano l’organismo ad espellere le tossine e le sostanze di scarto. In tal modo anche l’aspetto della vostra pelle ne beneficerà.

Capelli: le noci pecan contengono L-arginina, un aminoacido che, quando applicato localmente, aiuta a trattare la calvizie. La salute dei capelli dipende anche dal flusso di sangue presente nel cuoio capelluto e nelle radici dei capelli. Questo aminoacido migliora l’elasticità delle pareti dei vasi sanguigni e di conseguenza la circolazione sanguigna.

Anti-Aging: la presenza dei composti antiossidanti come le vitamine, i minerali e l’acido ellagico rallentano l’invecchiamento. Questi composti contrastano l’attività dei radicali liberi che causano l’invecchiamento precoce della pelle. Gli antiossidanti ritardano l’invecchiamento cellulare, ritardano quindi anche la comparsa delle rughe e delle macchie sulla pelle.

Calorie

100 grammi di noci pecan hanno un apporto calorico pari a 691 calorie.

Controindicazioni

Sono sicure per la maggior parte delle persone, tuttavia in determinati soggetti particolarmente sensibili potrebbero verificarsi delle reazioni allergiche. In caso di allergie, il sistema immunitario reagisce alle proteine delle noci pecan con diversi sintomi. Nausea, vomito, vertigini, gonfiore in gola e sensazione di soffocamento sono i più comuni.

In caso si sospettasse un’eventuale allergia si consiglia di provare a mangiarne un piccolo pezzo per verificare le reazioni dell’organismo.

Curiosità

A parte il nord America, la pianta viene coltivata anche in alcuni paesi dell’Asia, dell’Africa e dell’Australia.

Le noci pecan vengono usate in svariati modi in cucina, anche per la preparazione di dolci. Negli Stati Uniti si usa per preparare la famosa torta di pecan. A New Orleans invece è molto famosa una caramella preparata con questo frutto.

Nel corso dei secoli le noci pecan sono state un punto fermo nell’alimentazione dei nativi americani. Sono stati loro a far conoscere ai primi coloni le proprietà di questo frutto, come raccoglierle e come utilizzarle.

Negli Stati Uniti aprile è stato designato come il mese nazionale del Pecan. È particolarmente amato dai texani, nel 1919 è stato ufficialmente designato l’albero dello stato da parte del legislatore Texas.

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